Mantenimiento del Cigüeñal

El mantenimiento del cigüeñal en el motor de 4 tiempos, se limita a cambiar aceite y filtro de aceite cada cierto numero de kilometros, y a cambiar retenes o juntas cuando se produzcan fugas.

Ocurre con cierta frecuencia, en caidas a alta velocidad, que el extremo del cigüeñal del lado de el motor que roza con el suelo se doble o resulte erosionado. Cuando ocurre esto, evidentemente se ha de sustituir el cigüeñal, pues repararlo seria inviable.

Tambien puede resultar doblado el cigüeñal cuando se llena un cilindro de agua (junta de culata en mal estado) o de gasolina (valvula de admision abierta y valvula de la cuba en mal estado]. En ambos casos, el cilindro se llena de liquido, y, al no poder comprimirlo, se dobla por la muñequilla o el brazo de union (aunque tambien puede doblar la biela).

En caso de los cojinetes, si disminuye la presion de aceite por cualquier razon, desaparece la cuña hidrodinamica, y entran en contacto los casquillos de material antifriccion y las superficies endurecidas del cigüeñal. Logicamente, los casquillos resultan rapidamente dañados, y deja de haber entre bancada y apoyos la holgura precisa, con lo que la reposicion de la presion de aceite ya no sera suficiente para solucionar la averia.

El proceso de reparacion ya fue descrito en el carter, y es comun a todos los cojinetes. Cuando ocurre este problema, es imprescindible parar el motor para no producir una cadena de averias graves.

El circuito de engrase esta dispuesto en serie y lo siguiente a los apoyos del cigüeñal, son los cojinetes de las cabezas de biela. Al perderse la presion de aceite por los cojinetes desajustados de la bancada, no llega suficiente presion a las cabezas de biela, y sus cojinetes se enfrentan al mismo problema.

Conforme se avanza por el circuito, las perdidas aumentan y la situacion se hace mas critica, extremandose en el caso de los arboles de levas. Es practica comun entre los fabricantes marcar los carteres, el cigüeñal y las bielas con unos codigos de letras y numeros que, siguiendo sus instrucciones, hace posiblen determinar el color (lo que es tanto como decir la medida) de los casquillos que precisa cada cojinete, de cara a su reparacion.

La figura izquierda es claro ejemplo de la ubicacion habitual de estas marcas de cigüeñal A y biela B, asi como de la pincelada de color C identificativa del grosor del cosquillo.

El mismo caso de engrase insuficiente, pero trasladado a los motores de 2 tiempos, ocurre cuando no se han mezclado previamente aceite y gasolina en las proporciones adecuadas, o cuando falla la bomba del engrase separado. En este tipo de motor, la averia se producira en los rodamientos de bancada, en el de la cabeza de biela y en el de su pie, ademas del mas que probable gripaje de el piston en el cilindro. En tal caso las averias son simultaneas, y el motivo es el mismo en todas. Se destruyen los rodamientos y se gripa el piston, por desaparecer la pelicula de aceite entre superficies en contacto.

En este caso no generalmente es necesario sustituir el cigüeñal completo, pero si la biela y sus rodamientos, asi como los de bancada y el piston completo. Cuando el cilindro esta tratado, no puede ser rectificado y ha de sustituirse, pudiendose rectificar a sobremedida en los demas casos. Hoy en dia hay empresas que renuevan el tratamiento al nikosil, posiblitando reparar este tipo de cilindros.

Es habitual que la falta de engrase provoque tambien el excesivo calentamiento de los extremos del cigüeñal, haciendoles perder su endurecimiento. En caso de observar colores tornasolados en las puntas o en los apoyos para los rodamientos (el calentamiento en ocasiones se produce por girarse el rodamiento sobre su pista interior), debe sospecharse que el cigüeñal esta debilitado, debiendose extremar las precauciones.

Otro desperfecto casi exclusiva de los motores de 2 tiempos es el desalineado del cigüeñal. Ocurre esto en cigüeñales desmontables cuando uno de los volantes gira respecto a la muñequilla, haciendo que los ejes imaginarios que pasan por el centro de cada extremo no esten en linea. Esto puede ocurrir por volver a montar un cigüeñal con la muñequilla usada, como consecuencia de un gripaje o una averia en los rodamientos de bancada, o sencillamente por el uso.

Para verificar este giro se debe situar el cigüeñal sobre 2 puntos fijos y medir con un comparador B el desalineamiento de los ejes de los volantes A, tal y como ilustra la figura izquierda.

En todos estos casos, el mantenimiento se basa en asegurar la existencia de aceite en cantidad y calidad correctas.

En caso de motores con un numero de kilometros alto, se deben seguir cuidadosamente las instrucciones del constructor y sustituir los elementos que sobrepasen los limites de servicio. En caso de los rodamientos, solo se ha de tener cuidado en instalar unos nuevos sin golpearlos y con las caracteristicas precisas.

Es de vital importancia no variar la medida de las holguras que preve el fabricante en los rodamientos, pues estos trabajan muy calientes y, por lo tanto, dilatados.



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